Huissen TV

Informatie over Nederland. Selecteer de onderwerpen waarover u meer wilt weten over Huissen

De zoektocht naar leven in de ruimte begint met geologie op aarde

Het aantal exoplaneten, planeten die om andere sterren dan onze zon draaien, heeft de 5.000 overschreden.Er staan ​​nog enkele duizenden kandidaten op de wachtlijst.

– We moeten dit aantal beperken, zegt professor Trond Torsvik van het departement Aardwetenschappen.

Slechts enkele van de duizenden exoplaneten zijn interessante kandidaten bij het zoeken naar leven elders in het heelal. Het is precies deze vernauwing van het doel van het Centre for Habitability of Planets (PHAB), dat onlangs door de Research Council werd erkend als Centre of Excellence for Research.

“Ik hoop dat we kunnen leren wat echt belangrijk is voor bewoonbaarheid”, zegt professor Stephanie Werner van de afdeling Aardwetenschappen.

buitenste planeten

Een exoplaneet, ook wel exoplaneet genoemd, is een planeet die om een ​​andere ster dan onze zon draait. De eerste exoplaneet van een ster van hetzelfde type als de zon werd in 1995 ontdekt rond de ster 51 Pegasi. (bron: De grote Noorse encyclopedie)

Op het moment van schrijven heeft NASA 5.178 exoplaneten geregistreerd op haar website De buitenste planeten verkennen. 8.933 planeten werden geregistreerd als “kandidaten”.

Torsvik en Werner zullen het nieuwe centrum leiden en hebben nu tien jaar om nieuwe gebouwen te bouwen in de zoektocht naar leven in de ruimte.

Wij zijn geologen en geofysici. Het gaat niet om de oorsprong van het leven, het gaat om de geologische omstandigheden en temperatuur die fundamenteel zijn voor de ontwikkeling van het leven, vertelt Torsvik aan Titan.uio.no.

Beginnend vanaf de grond

De onderzoekers richtten hun ogen naar het oneindige, maar hun voeten stonden stevig op de grond. op planeet aarde. Omdat we weten dat het leven hier is ontstaan, maar ook omdat we nog veel te leren hebben over onze planeet.

We willen weten of we de aarde goed genoeg begrijpen om iets te kunnen zeggen over andere planeten en over hun bewoonbaarheidseisen, zegt Werner.

Ze hebben een goed uitgangspunt. Het nieuwe onderzoeksproject komt voort uit: Earth Development Center en zijn dynamiek (Center for Earth Evolution and Dynamics, CEED), dat ook een excellentiecentrum is en momenteel wordt gesloten.

READ  Grand Theft Auto V naar PlayStation 5 en Xbox Series X / S in november

– Bij CEED hebben we de afgelopen 500-600 miljoen jaar gewerkt. Een van de eerste dingen die we nu willen doen, is proberen de geschiedenis van de aarde opnieuw op te bouwen. “We beginnen met hoe ons planetenstelsel is gevormd”, zegt Torsvik.

De aarde heeft het wetenschappers niet gemakkelijk gemaakt om de eerste blokken van haar 4,5 miljard jaar oude geschiedenis in kaart te brengen.

De vroege geschiedenis werd vernietigd door platentektoniek. Om de eerste miljard jaar op aarde te begrijpen, moeten we naar de andere planeten in ons zonnestelsel kijken. Tursvik zegt dat de geschiedenis daar bewaard is gebleven.

Mars vertelt ons veel over onze geschiedenis

Zelfs als we geen leven op Mars of Venus vinden, is het nuttig om het te bestuderen. We kunnen iets leren van wat er met hen en dus met onze planeet is gebeurd. Daarom houden Werner en Torsvik nauwlettend in de gaten wat er op dit moment gebeurt met rovers op Mars.

Sommigen zeggen dat je naar Mars moet gaan om de vroege aarde te bestuderen. Werner zegt dat het belangrijk is om water en mineralogie op Mars te bestuderen, omdat we het kunnen vergelijken met wat we weten over de aarde.

– Waarnemingen op Mars zijn nu misschien niet de belangrijkste voor ons, maar ze zullen heel opwindend zijn als volharding over een paar jaar monsters terug naar de aarde stuurt, zegt ze.

Het land was ook onbewoonbaar

Noch Tursvik noch Werner geloven dat er leven zal worden ontdekt op andere planeten in ons zonnestelsel. Maar Mars en Venus kunnen veel zeggen over hoe de planeten zijn geëvolueerd, waar ze vandaan komen en waar ze naartoe gaan.

Het land was ook onbewoonbaar. De huidige situatie, benadrukt Torsvik, is slechts een momentopname.

Ooit was het land onbewoonbaar. Het wordt weer onbewoonbaar. Dit betekent dat wetenschappers niet alleen op zoek zijn naar planeten waar de omstandigheden op dit moment geschikt zijn voor leven. Een planeet kan in sommige perioden bewoonbaar zijn en in andere perioden onbewoonbaar.


Trond Tursvik en Stephanie Werner zullen het Planetary Habitat Center leiden. Foto: UiO

We willen weten wat de belangrijkste factoren zijn om een ​​bewoonbare planeet te noemen, maar ook op welke tijdschalen. In perioden kan de ene parameter belangrijker zijn dan de andere, maar op kortere tijdschalen kunnen ze heel verschillend zijn, zegt Werner.

READ  De redacteuren van Tony Hawk's Pro Skater 3 en 4 waren onderweg - Tony Hawk's Pro Skater 1 + 2

Astronomen hebben geologen nodig

De afgelopen maanden was de hele wereld gefascineerd door de eerste resultaten van de nieuwe James Webb Telescope. Stephanie Werner is ook betrokken bij telescopen die gepland zijn door de European Space Agency, waaronder Plato en Ariel.

James Webb kan de onderzoeken doen die we nodig hebben. Het is niet zo gedetailleerd en repetitief als de ruimtemissies van de European Space Agency, Plato en Ariel, maar het zal spannend zijn. We hopen dat er voldoende informatie zal zijn die onze modellen uiteindelijk kan testen, zegt Werner.

Astronomen dragen natuurlijk de hoofdverantwoordelijkheid voor telescopen, maar ze hebben professionals met andere kennis nodig om te interpreteren wat ze zien.

Om te begrijpen hoe een aardachtige planeet is geëvolueerd, hebben we geologen nodig. Astronomen krijgen de informatie en de gegevens, en geologen ontdekken het model waarvan we aannemen dat het het beste verklaart wat ze waarnemen, zegt Werner.

Astronomen zijn goed in het vinden van deze objecten, maar ze hebben een geoloog nodig om uit te leggen wat deze dingen betekenen. Tursvik zegt dat ze expertise van onze planeet nodig hebben.

Hetzelfde geldt voor de andere methode. Daarom zal PHAB ervoor zorgen dat astronomen vertegenwoordigd zijn in de onderzoeksgroep.



Het eerste leven wordt opgeslagen als een steen

Evolutionaire biologie zal ook vertegenwoordigd zijn. Het gaat tenslotte om het leven.

Het gaat vooral over jongere dingen, zegt Tursvik, zoals hoe het leven bloeide en massale uitstervingen.

Ze moeten niet direct de grote vraag behandelen wat het eerste leven op aarde was – waar en hoe het eerste leven ontstond.

Er is een groot debat gaande over wat de ideale omgeving voor het leven is. Het belangrijkste voor ons, zegt Torsvik, is om te weten hoe de omgeving er toen werkelijk uitzag.

READ  Cyberpunk 2077-ontwikkelaar vertelde zijn kant van het verhaal

Geologen ontdekken vaak het eerste leven.

Er zijn 3,5 miljard jaar oude rotsen die duidelijk zijn gevormd door bacteriën. Blauwgroene algen, zoals wij ze noemen, vormen heel bijzondere rotsen. Het zijn geen concrete fossielen, maar sedimenten met lagen dode organismen. Ze heten Stratolites, zegt Torsvik.

Biologie kan ook iets zeggen over waar je naar kunt zoeken in de atmosferen van exoplaneten. Het is niet zo dat telescopen precies zien wat er op hun oppervlak gebeurt.

– Wat waren we? Kan Waarneming op andere planeten, is de chemie van de atmosfeer. Werner zegt dat de biologie de processen kan identificeren die deze chemie kunnen beïnvloeden.

Door de atmosfeer te bestuderen, kun je iets vertellen over wat eronder gebeurde, onder deze planeet.

Geen plannen om te verhuizen

Bewoonbaar in een interplanetaire context betekent niet dat wij als mensen er zouden moeten kunnen leven. Werner en Torsvik zijn niet op zoek naar een plek om naar toe te verhuizen als het onmogelijk wordt om op aarde te leven. Ze laten ook speculaties achter over het leven in de ruimte en hoe het anderen zou kunnen blijken te zijn.

De kans is nul en niets om een ​​planeet te vinden met een beschaving als de onze, maar misschien zien we een planeet op weg om er een te worden, zegt Torsvik.

Van alle exoplaneten die er zijn, hopen ze een paar betere kandidaten te kunnen omcirkelen dan de overgrote meerderheid levenloos is.

Het doel is om op basis van onze kennis van de aarde en de andere planeten in ons zonnestelsel te voorspellen welke waarnemingen we nodig hebben om ervoor te zorgen dat we het ons niet zomaar verbeelden. Werner zegt dat we over tien jaar een planeet kunnen aanwijzen en zeggen dat deze een planetaire evolutie heeft waardoor het zeer waarschijnlijk is dat daar leven zou kunnen bestaan.

– Ga na of er echt leven is of niet, dat kunnen we natuurlijk niet zeggen.

Het artikel werd voor het eerst gepubliceerd in Titan.uio.no