Huissen TV

Informatie over Nederland. Selecteer de onderwerpen waarover u meer wilt weten over Huissen

Er zijn drie nieuwe soorten parkeerplaatsen ontdekt

Een gevlekt stinkdier maakt zijn kenmerkende handschrift. Krediet: (c) Jerry W. Drago

Het herontwerpen van een bedreigd ras als een aparte soort kan helpen het te beschermen.

Stel je een stinkdier voor. Je zou kunnen denken aan een krachtig dier, ongeveer zo groot als een huiskat, zwart met witte strepen, zoals Pepé Le Pew. Het meest voorkomende gestreepte stinkdier beschrijft Noord-Amerika, het gestreepte stinkdier, maar ze hebben ook minder gevlekte neven. Onderzoekers moeten nog veel leren over het gevlekte stinkdier, te beginnen met hoeveel soorten er zijn. In de loop der jaren varieerde het aantal erkende soorten van twee tot veertien, en onderzoekers zijn het er onlangs over eens dat het er vier zijn. Maar in een nieuw artikel over Moleculaire genetica en evolutieDe onderzoekers analyseerden het stinkdier DNA En ik ontdekte dat er per slot van rekening geen vier soorten gevlekt stinkdier zijn – er zijn er zeven.

“Noord-Amerika is een van de meest bestudeerde continenten als het gaat om zoogdieren, en roofdieren zijn een van de meest bestudeerde”, zegt Adam Ferguson, een van de auteurs van de krant en hoofd van zoogdiercollecties in het Field Museum, Adam Ferguson. . “Iedereen denkt dat we alles weten over de methoden van vleesetende zoogdieren, dus het is heel spannend om een ​​​​stamboom van een stinkdier te kunnen tekenen.”

Stinkdieren, zoals wasberen, otters en wezels, behoren tot de orde van carnivoren van zoogdieren (hoewel ze carnivoren zijn). Ze zijn in de verte verwant aan honden en nog nauwer verwant aan katten. Gevlekte stinkdieren komen in heel Noord-Amerika voor, maar ze voelen zich in stedelijke gebieden niet zo thuis als hun gestreepte neven. De meeste gevlekte stinkdieren wegen minder dan twee kilogram, terwijl gestreepte stinkdieren meer dan tien kunnen rollen. Zoals de naam al doet vermoeden, hebben ze vlekken in plaats van strepen (hoewel het technisch gezien gewoon gebroken strepen zijn). En terwijl alle stinkdieren stinkende spray produceren om roofdieren af ​​te schrikken, hebben gevlekte stinkdieren de meest voor de hand liggende manier om het te verspreiden: ze staan ​​met hun handen op hun voorpoten als extra waarschuwing voordat ze gaan spuiten. “Gevlekte stinkdieren worden in de stinkdierenwereld soms acrobaten genoemd”, zegt Ferguson.

Wetenschappers zijn al lang geïnteresseerd in het gevlekte stinkdier; De eerste soort die formeel door de westerse wetenschap werd erkend, werd in 1758 beschreven door Karl Linney, de uitvinder van het biologische nomenclatuursysteem dat nog steeds in gebruik is. In de loop der jaren zijn er tot veertien soorten erkend, hoewel het aantal de afgelopen decennia is gecondenseerd tot vier. Ferguson vermoedde echter dat er meer zou kunnen zijn vanwege het gebrek aan genetische sequentiegegevens van morfologisch diverse of geografisch geïsoleerde groepen van dit brede geslacht. “We dachten dat er wat verrassingen zouden moeten zijn als het gaat om de diversiteit van het gevlekte stinkdier, omdat het geslacht als geheel niet adequaat is geanalyseerd met behulp van genetische gegevens”, zegt Ferguson.

Gevlekte Skunk-poster gezocht

Het “Gezocht”-teken vereist het gebruik van monsters van overtollige stinkdieren in het onderzoek. Krediet: (c) Adam Ferguson

Hoewel Noord-Amerikaanse roofdieren algemeen bekend zijn, worden stinkdieren vaak slecht bestudeerd, deels omdat het vangen ervan een goede manier is om te sproeien. Bovendien zijn gevlekte stinkdieren behendig en goed in het klimmen in bomen, en worden ze meestal gevonden in afgelegen gebieden. Om de monsters te krijgen die nodig zijn voor het onderzoek, moesten de onderzoekers creatief worden.

“We hebben de felbegeerde posters gemaakt die we in heel Texas hebben verspreid voor het geval ze worden betrapt of gewond worden gevonden”, zegt Ferguson, die begon met het verzamelen van monsters die in dit project werden gebruikt terwijl hij aan zijn masteropleiding aan de Angelo State University werkte. “Mensen herkennen gevlekte stinkdieren als iets speciaals, omdat je ze niet elke dag ziet, dus het is niet het soort verkeersongeval dat mensen gewoon schilderen.”

Naast moderne exemplaren hebben onderzoekers stinkdieren gebruikt in de collecties van het museum. “Als we proberen het volledige verhaal van skunk-evolutie te vertellen, hebben we zoveel mogelijk exemplaren nodig”, zei Ferguson. “We hadden bijvoorbeeld geen modern textiel uit Midden-Amerika of Yucatan. We konden de collecties van het museum gebruiken om deze lacunes op te vullen.” In totaal verzamelden de onderzoekers een verzameling van 203 gevlekte stinkdieren.

Skunk-gekleurde exemplaren uit het Adam Ferguson Field Museum

Adam Ferguson in de collecties van het Field Museum met exemplaren van het gevlekte stinkdier. Krediet: Groeten van Adam Ferguson

De onderzoekers namen weefselmonsters van de stinkdieren en analyseerden hun DNA. Het vergelijken van de DNA-sequenties onthulde dat sommige van de stinkdieren die voorheen als dezelfde soort werden beschouwd, significant verschillend waren. Deze genetische verschillen hebben onderzoekers ertoe aangezet enkele van de stinkdieren opnieuw te combineren en de namen van verschillende soorten die al eeuwen niet meer zijn gebruikt, nieuw leven in te blazen.

“Ik was in staat om DNA te extraheren uit monsters van eeuwenoude musea, en het was heel spannend om te ontdekken wie deze mensen waren. Het blijkt dat een van hen een momenteel niet-herkende endemische soort in Yucatan was, zegt Molly McDonough, een professor in de biologie aan de Chicago State University. Ze is senior onderzoeker bij het Field Museum en eerste auteur van het artikel.

Nieuwe beschreven soorten zijn onder meer het gevlekte stinkdier van Yucatan, een stinkdier ter grootte van een eekhoorn die alleen op het schiereiland Yucatan voorkomt, en het stinkdier van de vlakten. In de afgelopen eeuw zijn verwijderde locaties afgenomen en natuurbeschermers hebben verzocht om ze op te nemen in de lijst met bedreigde ondersoorten. “Als een ondersoort in de problemen zit, is er soms minder aandacht voor het beschermen ervan, omdat het geen evolutionaire afstamming is zoals een soort”, zegt Ferguson. “We hebben aangetoond dat weglatingen op soortniveau verschillen, wat betekent dat ze lange tijd onafhankelijk van andere stinkdieren zijn geëvolueerd. Als iets een soortnaam heeft, is het gemakkelijker te behouden en te beschermen.”

Het herziene stinkdier kan ook een hulpmiddel zijn voor onderzoekers die de voortplantingsbiologie van het stinkdier willen begrijpen. “Behalve dat ze op hun handen zijn, is het geweldig dat sommige gevlekte stinkdieren laat oefenen met het leggen van eieren – ze planten zich in de herfst voort, maar bevallen pas in de lente. Ze vertragen de implantatie in de baarmoeder en het blijft een tijdje zitten, “zegt Ferguson. Waarom sommige soorten laat zijn met implantatie en andere niet, en weten hoe deze verschillende soorten stinkdieren zijn geëvolueerd, kan ons daarbij helpen.”

En hoewel stinkdieren niet altijd de meest populaire dieren zijn, zeggen onderzoekers dat het belangrijk is voor het hele ecosysteem om te begrijpen hoe ze zijn geëvolueerd en ze te beschermen tegen uitsterven.

“Door het genoom van het gevlekte stinkdier te analyseren, konden we zien dat de evolutie en verdeling in verschillende soorten werd aangedreven door klimaatverandering tijdens de ijstijd”, zegt Ferguson. “De verschillende geslachten die we vinden, kunnen ons helpen verschillende hoeken van bewaring te vinden om ze in de toekomst te beschermen.”

Referentie: “Systems Genetics of the Spotted Skunk (Carnivora, Mephitidae, spelogali): Diversiteit van vele soorten en Pleistocene klimaatverandering als een belangrijke aanjager van diversificatie” door Molly M. McDonough, Adam W. Ferguson en Robert C. Moleculaire genetica en evolutie.
DOI: 10.1016 / j.ympev.2021.107266

READ  Is Melby blind voor seculiere prediking? - ons land