Huissen TV

Informatie over Nederland. Selecteer de onderwerpen waarover u meer wilt weten over Huissen

Franse wetenschappers geloven dat microben op Mars zichzelf hebben uitgeroeid

De onderzoekers presenteerden hun studie deze week in het tijdschrift natuurlijke astronomie. Hun theorie is dat microben de atmosfeer van de planeet veranderden en zo een ijstijd veroorzaakten die hen wegvaagde.

Ongetwijfeld biedt deze ontdekking voor sommigen sombere perspectieven op het bestaan. Hoofdauteur Boris Souteri zegt dat leven – zelfs eenvoudige levensvormen zoals microben – “vaak hun eigen uitsterven kunnen veroorzaken”. Onderzoeker aan de Sorbonne Universiteit.

– De resultaten zijn een beetje somber, maar ik denk dat het ook erg motiverend is. Souteri zegt dat ze ons uitdagen om te heroverwegen hoe de biosfeer en de planeet elkaar beïnvloeden.

leven onder de aarde

Het onderzoeksteam van Sauterey beoordeelde ongeveer 4 miljard jaar geleden de bewoonbaarheid van het oppervlak van Mars. Hiervoor gebruikten ze klimaat- en terreinmodellen. In die tijd was er waarschijnlijk veel water op de planeet. Dus misschien waren de levensomstandigheden gunstiger.

Hun gok is dat microben die zich voeden met waterstof en methaan als afvalproduct produceren, het goed hebben gedaan. Het idee is dat dit een paar centimeter onder de grond is gebeurd. Als dat zo is, zou het deze microben voldoende stralingsbescherming bieden om te overleven.

Overal waar ijs op Mars was, verspreidden deze organismen zich op dezelfde manier als het leven zich in hun tijd op aarde verspreidde.

Mars had in die tijd een dunne atmosfeer die rijk was aan koolstofdioxide. Sotteri’s team gelooft dat het warme, vochtige klimaat in het begin van de geschiedenis van Mars sterk zou hebben gereageerd toen veel van de waterstof was verdwenen.

READ  LEGO-weddenschappen in Meta Beta | finansavisin

ijstijd

Modellen laten zien dat de temperatuur tot wel 200 graden is gedaald. Organismen die dicht bij de oppervlakte bleven, moesten zich toen diep ingraven om te proberen te overleven.

Op aarde, waar stikstof de atmosfeer domineert, was het beeld anders. De onderzoekers geloven dat de microben mogelijk hebben bijgedragen aan de stabilisatie van de temperatuuromstandigheden.

Toekomstige modellen van het klimaat op Mars moeten rekening houden met de Franse studie, zegt SETI-onderzoeker Kaveh Pahlivan.

Pahlivan leidde onlangs een ander onderzoek waaruit bleek dat Mars aanvankelijk een natte planeet was. Er wordt aangenomen dat er al miljoenen jaren warme zeeën zijn. De atmosfeer daarna was dichter met een hoog percentage waterstof. Waterstof kan fungeren als een broeikasgas, voordat het uiteindelijk in de atmosfeer opstijgt en in de ruimte verdwijnt.

Het Franse onderzoek, dat zich richt op de klimaatimpact van potentiële microben, is echter gebaseerd op een periode waarin kooldioxide de atmosfeer van Mars domineerde. Het is dus niet gerelateerd aan de voorgaande periode, aldus Pahlifan.

—Wat hun studie echter laat zien, is dat als er in deze periode leven op Mars was, dit een aanzienlijke impact op het klimaat zou hebben gehad, zegt hij.

Zoek naar aanwijzingen

Franse wetenschappers hebben ook suggesties over waar te zoeken naar tekenen van oud leven die hun theorie kunnen helpen bevestigen.

Het gemakkelijke onontdekte gebied van Hellas Planeta is er een. Jezero-krater II aan de noordwestelijke rand van de Isidis Planita-vlakte, waar het NASA Perseverance-ruimtevaartuig momenteel rotsmonsters verzamelt. Het plan moet binnen tien jaar naar de aarde worden gebracht.

READ  Android 13 - Chaos gaat door

Het volgende item op de takenlijst van Boris Souteri is ook duidelijk: zoeken naar tekenen dat microben nog steeds hardnekkig zijn, diep onder de grond op de rode plant.

Is het denkbaar dat Mars nog wordt bewoond door micro-organismen die in zo’n primitieve biosfeer zijn ontstaan? En zo ja – waar?